Cinq types de cellules sanguines et leur importance

Les globules blancs (globules blancs) sont les principaux acteurs du système immunitaire. Les 5 classes de WBC, ou leucocytes, diffèrent dans l’apparence et la fonction. Ces classes comprennent les neutrophiles, les monocytes, les lymphocytes, les éosinophiles et les basophiles. Les globules blancs fonctionnent principalement pour protéger et défendre le corps contre les envahisseurs infectieux, y compris les bactéries, les virus, les champignons et les parasites. Un nombre réduit de globules blancs dans le corps, appelé leucopénie, peut rendre le corps vulnérable à une grande variété de maladies infectieuses.

Neutrophiles

PolynuclÌ©aires neutrophiles  sont normalement les plus abondants des globules blancs. La moelle osseuse produit généralement environ 100 milliards de neutrophiles par jour, et ces globules blancs représentent normalement environ 50 à 70% des leucocytes dans la circulation sanguine. Les neutrophile jouent un rôle crucial dans la lutte contre les infections, en particulier les infections bactériennes et fongiques. Leur rôle dans les infections virales reste un domaine de recherche active.

Monocytes

Les monocytes sont le plus grand type de globules blancs, et représentent normalement environ 1 à 10% des leucocytes dans la circulation sanguine. Ils possèdent des récepteurs qui détectent les signaux chimiques indiquant une infection ou une inflammation tissulaire, et d’autres récepteurs qui reconnaissent les organismes envahisseurs. Les monocytes sont des cellules immunitaires très polyvalentes qui subissent une maturation plus poussée – connue sous le nom de différenciation – qui leur permet d’effectuer des fonctions spécifiques.

Lymphocytes

Les lymphocytes sont normalement le deuxième type de globules blancs le plus abondant dans le sang, comptant pour environ 20 à 40%. Les lymphocytes circulent entre la circulation sanguine et les ganglions lymphatiques et d’autres tissus lymphatiques, tels que la rate. Bien qu’ils se ressemblent sous le microscope, deux types de lymphocytes – les cellules T et les cellules B – existent et remplissent différentes fonctions.

Monocytes

Les monocytes sont le plus grand type de globules blancs, et représentent normalement environ 1 à 10% des leucocytes dans la circulation sanguine. Ils possèdent des récepteurs qui détectent les signaux chimiques indiquant une infection ou une inflammation tissulaire, et d’autres récepteurs qui reconnaissent les organismes envahisseurs. Les monocytes sont des cellules immunitaires très polyvalentes qui subissent une maturation plus poussée – connue sous le nom de différenciation – qui leur permet d’effectuer des fonctions spécifiques.

Éosinophiles

Les éosinophiles représentent normalement environ 1 à 4% des leucocytes circulant dans la circulation sanguine. Les éosinophiles sont particulièrement importants dans la lutte contre les infections parasitaires. La taille des parasites humains va des organismes unicellulaires, comme ceux qui causent le paludisme, aux ténias qui peuvent atteindre 16 pieds ou plus.

Basophiles

Les basophiles sont le type de leucocytes le moins commun, représentant moins de 1 à 2% des leucocytes dans le sang. Ces globules blancs sont moins bien compris que d’autres types de leucocytes, mais la recherche a mis au jour certaines des fonctions de ces cellules. Les basophiles possèdent des récepteurs de surface qui lient un type d’anticorps responsable du déclenchement de réactions allergiques.